Les sentiers

Les sentiers


Consultez la carte des sentiers

Ses 95 km de larges sentiers sont tracés pour les deux types de ski: patin et classique. Une machinerie à la fine pointe de la technologie permet d'avoir la meilleure qualité de surface damée. De plus, notre refuge à mi-parcours (Fermé pour la saison COVID-19) vous permettra de faire un arrêt en nature. Vous pourrez aussi pratiquer la marche en raquettes.
 

Le rôle de l’équipe d’entretien

L’équipe d’entretien dispose d’une expertise indispensable au succès des activités récréatives hivernales. L’entretien de sentiers d’hiver est un travail exigeant, mais c’est un privilège de procurer tant de bonheur aux détenteurs de laisser-passer.
Les opérateurs de dameuse travaillent généralement durant la nuit et tôt le matin. Lorsque les températures sont idéales pour le damage, les travaux demandent de 6 à 8 heures par opérateur, alors que quand les conditions sont moins bonnes, chaque opérateur peut y consacrer de 10 à 12 heures.
 
Les décisions prises par l’équipe d’entretien des sentiers influent sur tous les autres services offerts:
le nombre de pistes ouvertes ou fermées;
la méthode de damage, motoneige ou BR;
la patrouille des sentiers;
l’entretien du chalet dans les pistes et des prêts-à-camper;
la vente de billets journaliers;
le service à la clientèle afin de répondre à vos questions le plus précisément possible sur l’état du réseau;
l’émondage, la signalisation...
 

Le damage des sentiers

L’Équipe d’entretien est soumise aux conditions météorologiques. L’instinct, le savoir-faire et l’expérience de ses membres lui permettent de tenir compte de nombreux facteurs qui régissent l’art du damage et qui guident la prise de décisions à cet égard. Ces facteurs comprennent entre autres :
 
le type de Machinerie de damage à utiliser;
l’évolution des conditions météorologiques;
la variation des conditions météorologiques selon les secteurs, et l’incidence de celle-ci sur le réseau de sentiers;
la détermination du bon moment pour effectuer les travaux et ainsi offrir des conditions optimales;
la période de la saison;
la sécurité des usagers, du personnel et de l’équipement;
l’expérience des skieurs.
 

Intervenir au bon moment pour s’adapter aux caprices de mère Nature

L’équipe d’entretien préfère bien sûr travailler lorsque les conditions sont optimales pour le damage, c’est-à-dire :
quand la neige est fraîche, car elle est plus malléable et légère; la neige humide et mouillée est plus lourde, et la neige sèche et poudreuse a tendance à s’envoler;
quand la température se situe entre -1 °C et -15 °C, afin de ne pas endommager la base ou nuire à la qualité de la neige en surface.
 
Toutefois, les conditions ne sont pas toujours favorables, alors il faut s’adapter.
Pour sortir la dameuse à tous les jours, il faut un minimum de 10” de neige compactée dans les sentiers. Sinon, les chenilles de la dameuse peuvent creuser jusqu’à 6”, surtout dans les virages, ses traces rendent la surface inégale, dangereuse et contribuent au durcissement de la base. Sans accumulation de neige suffisante et que notre équipe doit travailler de l'ancienne neige compactée, il faut enfoncer le tapis derrière la dameuse de 3'' à 4” afin d'effacer les traces des chenilles et retracer le classique.
Il arrive souvent que l’équipe d’entretien doive intervenir même s’il n’y a aucune chute de neige. Le travail de compactage répété doit alors être effectué au moyen des motoneiges.
 
D’autres fois, notamment lorsqu’il pleut, elle doit reporter d’une nuit ses opérations afin d’offrir de meilleures conditions le surlendemain.
Sans oublier que le vent laisse parfois aucune accumulation dans certains secteurs. Le dépôt de neige demeure insuffisant pour un damage mécanique.
 
L’équipe doit aussi s’adapter aux grands écarts de températures enregistrés entre le jour et la nuit. En début de saison, la température peut descendre à -20 °C et transformer en glace la mince base des sentiers. L’art d’intervenir au bon moment prend ici tout son sens.
C’est d’ailleurs pour préserver la base qu’on demande parfois aux skieurs de ne pas emprunter les sentiers. Aussi, on comprend mieux pourquoi il est important de se tenir sur le sentier désigné pour son activité dès les premières neiges. Par exemple, les traces de marcheurs sur les sentiers de ski rendent la surface inégale et contribuent au durcissement de la base.
   

Évolution des travaux au fil de la saison

La piste asphaltée étant sans obstacle naturel, la neige s’y accumule rapidement, donc c’est à cet endroit que commencent les travaux en début de saison. Sur les autres sentiers, le couvert de neige doit être plus important pour permettre la réalisation des travaux. Chaque nouvelle chute de neige devient ainsi un trésor à préserver. Dès que la quantité de neige le permet, les sentiers les plus larges menant au cœur du réseau sont priorisés.
 
Le velours côtelé
Dans certains cas, le travail préparatoire de compactage répété, effectué au moyen de motoneiges, prend plusieurs semaines. Il est important de bien recouvrir les trous, dépressions, fossés et roches, qui représentent de réels dangers pour les skieurs. Il faut aussi s’assurer que la neige n’est pas mélangée aux feuilles et aux débris, afin de la maintenir bien ferme et empêcher son dégel trop rapide en fin de saison. Par la suite, ce sont les dameuses qui effectuent les travaux suivants :
élargissement des sentiers, traçage pleine largeur, dépôt de neige le long des sentiers pour l’utiliser lorsque les conditions se dégradent.
 
Lorsque les sentiers recommandés sont en nombre suffisamment pour offrir plusieurs pistes, la saison est lancée.
En milieu de saison, quand les températures oscillent autour de -15 °C, la surface demeure ferme. L’adhérence est alors excellente, le « velours côtelé », soit la surface lignée tracée dans la section centrale pour le pas de patin, est parfait, et les pistes de pas classique, bien marquées.
 
Piste de ski de fond
En fin de saison, même si les températures demeurent sous zéro, l’allongement des journées et l’intensification des rayons du soleil font fondre la neige en surface et, par conséquent, la base. L’eau pénètre alors dans la base, ce qui favorise la formation de glace sur les sections ensoleillées des sentiers. Ce cycle s’accélère lorsque la température monte rapidement ou que le sentier se trouve dans un secteur venteux.
 
Dorénavant, si vous croisez des membres de l’équipe d’entretien du Centre Castor, n’hésitez pas à les saluer.
Leur priorité est de vous offrir la meilleure glisse possible. 
 
Bonne saison !