Le 438e ETAH forme 8 nouveaux commandants de formation tactique

 
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28 octobre 2020 - Lieutenant Frédérique Rousseau, représentante des affaires publiques, 438 ETAH 

Le cours de l’aviation tactique de base (CATB) série 2002 de la 1re Escadre s’est conclu avec succès le 3 octobre, à Valcartier, qualifiant ainsi huit nouveaux pilotes commandant de formation tactique (Tactical Flight Lead) sur le CH-146 Griffon. 


C’est avec beaucoup d’attentes et de précautions que le CATB 2002 a eu lieu cet automne, alors que la pandémie mondiale avait reporté la formation prévue pour le printemps. 


Le 26 septembre, l’équipage d'un hélicoptère Griffon (CH-146) du 438e Escadron tactique d'hélicoptères se pose pour quelques minutes au nord du parc de la Jacques-Cartier, dans la région de Québec, pendant une leçon de navigation aérienne. (Photo: Cpl Laura Landry, Imagerie, 438 ETAH)

Le CATB, plus connu sous son appellation anglaise BTAC, est une activité d’entraînement au niveau de l’escadre dirigée par le 438e Escadron tactique d’hélicoptères (438 ETAH) basé à Saint-Hubert. Durant le cours, les candidats du CATB apprennent le processus de planification des missions tactiques héliportées ainsi que la gestion de missions aériennes en tant que commandant de section d’une formation d’hélicoptères. Plusieurs escadrons de la 1re Escadre ont contribué au succès du cours, soit le 403e Escadron d'entraînement opérationnel d'hélicoptères de Gagetown, le 408 ETAH d’Edmonton, le 430 ETAH de Valcartier, et le 450 ETAH de Petawawa. Avec leur soutien, le 438 ETAH a pu remplir son mandat de former les futurs aviateurs tactiques de l’ARC, tout en adhérant aux mesures de santé publique mises en place dans la lutte contre la COVID-19. 

La série 2002 du CATB a débuté le 24 août 2020 par un module d’apprentissage à distance, suivi d’une portion académique au 438 ETAH à partir du 8 septembre qui a accueilli huit étudiants provenant de partout au Canada. Par la suite, un exercice pratique s’est déroulé sur la Base Valcartier, du 16 septembre jusqu’à la fin du cours.


Du 16 septembre au 3 octobre, les membres des 438e et 450e Escadrons tactiques d’hélicoptères et ceux du 12e Régiment blindé du Canada ont collaboré pendant le cours d’aviation tactique de base (CATB 2002) qui se donnait à Valcartier. (Photo: Cpl Laura Landry, Imagerie, 438 ETAH)


«Cette qualification valide les connaissances tactiques afin que les candidats du cours puissent agir en tant que commandant de section tactique afin de planifier et d’exécuter une variété de missions aériennes interarmées dans tout le spectre du conflit», explique le major Michel Benoit, commandant de l’escadrille de vol tactique du 438 ETAH.

Lors de la phase pratique, des scénarios réalistes ont été réalisés grâce au soutien du 3e Bataillon, Royal 22e Régiment et du 12e Régiment blindé du Canada. Le capitaine Nicolas Léonard, l’un des candidats, a particulièrement apprécié cette coopération avec l’Armée canadienne. «Cette coopération interarmées rend le cours très intéressant puisqu’elle nous permet de travailler avec certaines unités que nous pourrions avoir à appuyer dans une mission future», partage-t-il. 

Le CATB demande un très haut niveau de préparation et de soutien. Tout au long du cours, des équipes de maintenance et de soutien logistique étaient présentes pour entretenir les hélicoptères et soutenir le personnel. L’appui des technologies de la communication et de l’information a également été essentiel au succès du cours. Au total, 95 membres ont été déployés pour permettre la tenue du CATB 2002, ainsi que six hélicoptères CH-146 Griffon et un CH-147F Chinook, complétant un total de 160 heures de vol. 

Le lieutenant-colonel Stéphane St-Onge, commandant du 438 ETAH, tient à souligner l’excellent travail et le professionnalisme de tous les membres qui ont participé au CATB 2002. Il remarque d’ailleurs l’importance en ce temps de pandémie pour les Forces armées canadiennes de s’adapter à leur environnement et de continuer à former leurs membres afin qu’ils soient opérationnels et prêts à servir le Canada et sa population, ce que le CATB 2002 a accompli avec succès cet automne. 

 


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438 Tactical Helicopter Squadron Trains 8 New Tactical Flight Leads 


Lieutenant Frédérique Rousseau, Unit public affairs representative, 438 THS

1 Wing’s Basic Tactical Aviation Course (BTAC) serial 2002, successfully concluded on October 3rd 2020, in Valcartier, certifying eight new Tactical Flight Leads on the CH-146 Griffon. 


It was with great expectation and precautions that BTAC 2002 took place this fall, as the global pandemic put a halt to the training scheduled for the spring. 


On September 26, the crew of a CH-146 Griffon helicopter from 438 Tactical Helicopter Squadron lands north of Jacques-Cartier Park, Quebec, during an air navigation lesson as part of the Basic Tactical Aviation Course (BTAC 2002) (Photo: Corporal Laura Landry, 438 THS Imaging(Photo: Cpl Laura Landry, Imagerie, 438 ETAH)

BTAC is a Wing level training activity led by 438 Tactical Helicopter Squadron (438 THS), based in Saint-Hubert. During the course, BTAC candidates learn the tactical aviation mission planning process as well as air mission management as a section commander of a helicopter formation. Several 1 Wing squadrons contributed to the success of the course, namely 403 Helicopter Operational Training Squadron from Gagetown, 408 THS from Edmonton, 430 THS from Valcartier, and 450 THS from Petawawa. With their support, 438 THS was able to fulfill its mandate to train the Royal Canadian Air Force’s future tactical aviators, while adhering to the public health measures put in place in the fight against COVID-19.  

BTAC serial 2002 began on 24 August 2020 with a distance learning module, followed by an academic residence at 438 THS that started on 8 September and welcomed 8 students from across Canada. Finally, a practical exercise took place at CFB Valcartier, from 16 September until course completion. 

“This qualification validates tactical knowledge so that course candidates can act as a tactical section commander in order to plan and execute a variety of joint air missions across the full spectrum of conflict”, explains Major Michel Benoit, flight commander at 438 THS. 


Members of 438 and 450 Tactical Helicopter Squadrons and 12e Régiment blindé du Canada worked together during the Basic Tactical Aviation Course (BTAC 2002) held in Valcartier from September 16 to October 3, 2020. (Photo : Cpl Laura Landry, 438 THS Imaging)

During the practical phase, realistic scenarios were carried out thanks to the support of the 3e Bataillon, Royal 22e Régiment and the 12e Régiment blindé du Canada. Captain Nicolas Léonard, one of the course candidates, particularly appreciated this cooperation with the Canadian Army. “This joint cooperation makes the course very interesting as it allows us to work with certain units that we may be called on to support on a future mission”, shares Capt Léonard.   

BTAC requires a very high level of preparation and support. Throughout the course, both maintenance and logistical support teams were present to maintain the helicopters and support the personnel. Communication and information technology support were also essential to the success of the course. Overall, 95 members were deployed to enable BTAC 2002, along with six CH-146 Griffon and one CH-147F Chinook helicopters, completing a total of 160 flying hours.

Lieutenant-Colonel Stéphane St-Onge, commanding officer of 438 THS, wishes to highlight the excellent work and professionalism of all members who participated to BTAC 2002. He also notes the importance during this pandemic for the Canadian Armed Forces to adapt to the environment they are operating in and to continue to train their members so that they are operational and ready to serve Canada and its people, which BTAC 2002 successfully accomplished this fall.