La voie du retour : un livre qui éclaire et qui soigne

 
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15 octobre 2020 -
Audrey Gallant, travailleuse sociale, Officier de liaison avec les familles

De retour de mission, certains membres des Forces armées canadiennes font face à des situations traumatiques et les séquelles psychologiques peuvent compliquer la réadaptation à la vie civile. Dans leur livre, les Dres Vanessa Germain et Line Vaillancourt, psychologues spécialistes de l’état de stress post-traumatique, aident les militaires et leurs proches à mieux comprendre et composer avec les blessures de stress opérationnel.


Bien qu’ils soient primordiaux lors de déploiements, certains réflexes militaires sont peu adaptés à la vie civile et peuvent causer des difficultés lorsqu’un soldat revient à la maison. Parmi ceux-ci, les auteures mentionnent le réflexe de rester constamment aux aguets et de se préparer à tout. Cette hypervigilance, essentielle lorsque la menace nous entoure, peut devenir une source d’épuisement si on ne baisse pas la garde lorsque les risques sont peu probables.



De même, le réflexe d’obéir aux ordres et de s’attendre à ce que l’on vous obéisse peut créer des tensions s’il se transpose tel quel à la maison. Revenir de mission demande une profonde adaptation. Selon les auteures, prendre conscience de la forme et des impacts de ces réflexes dans notre quotidien constitue une première étape utile pour se réajuster à la vie civile. 

Les blessures de stress opérationnel 

L’état de stress post-traumatique, l’anxiété, la dépression, les douleurs chroniques et la consommation d’alcool et de drogues sont des thèmes importants abordés dans ce livre. Ici, la description des symptômes et des facteurs de risque et de résilience est toujours accompagnée de pistes concrètes pour faire face à ces blessures.

Ainsi, citons en exemple certaines stratégies, suggérées par les auteures, pour gérer nos émotions: rechercher du soutien social; faire de l’exercice physique; utiliser des techniques de relaxation; augmenter les activités plaisantes et écrire. 

Nourrir l’espoir et reprendre le contrôle de sa vie

Dans le cadre de leurs consultations avec des militaires, les auteures ont remarqué la répétition de certains points de vue qui nuisent au rétablissement. Ces pensées incluent des croyances telles que «je n’irai jamais mieux»; «personne ne peut comprendre ce que je vis» et «les gens sont naïfs et insouciants». 

Si les défis du retour de missions semblent parfois insurmontables, ce livre nous rappelle qu’il y a de l’espoir et qu’il existe des solutions. Il offre des stratégies concrètes aux militaires, aux vétérans et à leurs proches afin de reprendre le contrôle de leur vie et cheminer vers le rétablissement.

En effet, vos difficultés sont partagées par d’autres personnes et chacun peut apprendre à vivre une vie satisfaisante malgré les blessures. 

Pour ceux et celles qui se sentent interpellés par ces sujets, nous vous encourageons à faire la lecture de cet ouvrage, à en parler à vos proches et à solliciter le soutien de professionnels de la santé pour vous accompagner dans vos démarches de rétablissement. En plus des services existants dans vos communautés civiles et militaires, votre officier de liaison avec les familles du Centre de ressources pour les familles des militaires (CRFM) est disponible pour répondre à vos demandes d’aide ou d’information. 

Pour de l’information ou du soutien, contactez-moi au 450 358-7099 #5190 ou par courriel à audrey.gallant@forces.gc.ca

Référence : Germain, V., & Vaillancourt, L. La voie du retour — Un ouvrage destiné aux militaires et vétérans pour survivre à la guerre intérieure, 2016, Éditions au Carré


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The Way Back - A Book that Enlightens and Heals

Audrey Gallant, Social Worker, Family Liaison Officer 

Upon returning from a mission, some members of the Canadian Armed Forces face traumatic situations and the psychological aftermath can complicate rehabilitation to civilian life. In their book, Dr. Vanessa Germain and Dr. Line Vaillancourt, psychologists specializing in post-traumatic stress disorder, help military personnel and their families better understand and cope with operational stress injuries.


Although they are essential during deployments, some military reflexes are not well adapted to civilian life and can cause difficulties when a soldier returns home. Among these, the authors mention the reflex to be constantly on the lookout and to be prepared for anything. This hypervigilance, which is essential when the threat is all around us, can become a source of exhaustion if we do not lower our guard when the risks are unlikely.



Similarly, the reflex of obeying orders and expecting obedience can create tension if it is transposed as it is at home. Returning from a mission requires profound adaptation. According to the authors, becoming aware of the form and impact of these reflexes in our daily lives is a useful first step in readjusting to civilian life. 

Operational Stress Wounds 

Post-traumatic stress disorder, anxiety, depression, chronic pain, and alcohol and drug use are important themes addressed in this book. Here, the description of symptoms and risk and resilience factors is always accompanied by concrete ways to deal with these injuries.

For example, some of the strategies suggested by the authors to manage our emotions are: seeking social support; getting physical exercise; using relaxation techniques; increasing pleasant activities and writing. 

Feeding hope and taking back control of our life

In their consultations with the military, the authors noted the repetition of certain views that impede recovery. These thoughts include beliefs such as "I will never get better," "no one can understand what I am going through", and "people are naive and carefree". 

If the challenges of returning from missions sometimes seem insurmountable, this book reminds us that there is hope and that there are solutions. It offers concrete strategies for military personnel, veterans and their loved ones to regain control of their lives and move towards recovery.

Your challenges are shared by others and everyone can learn to live a satisfying life in spite of injury. 
For those who feel concerned about these subjects, we encourage you to read this book, talk to your loved ones and seek the support of health professionals to accompany you in your recovery process. In addition to existing services in your civilian and military communities, your MFRC Family Liaison Officer is available to respond to your requests for assistance or information. 

For information or support, contact me at 450-358-7099 #5190 or by e-mail audrey.gallant@forces.gc.ca

Reference : Germain, V., & Vaillancourt, L. La voie du retour — Un ouvrage destiné aux militaires et vétérans pour survivre à la guerre intérieure, 2016, Éditions au Carré