Faut-il vivre un drame pour pouvoir aider les autres ?

 
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Padre Raphaël Liboneye, Aumônier, Garnison Saint-Jean

D’emblée, la réponse est non, parce que nous possédons un cœur tissé d’amour et brodé de fibres de tendresse. Cependant, la personne qui passe par un drame, si elle s’en sort sans trop de dommages, possède ensuite une expérience indispensable pour sa manière d’aider et de voir le monde.

Pour aider l’autre, nous quittons notre confort afin de nous exposer à l’expérience de l’autre et de donner le meilleur de nous-mêmes. L’élan de solidarité qui nous pousse vers l’autre constitue le leitmotiv de notre action envers autrui. Même si nous n’avons jamais souffert de quoi que ce soit, notre aide est rendue possible grâce à notre capacité d’empathie.



Lorsque le drame frappe, nous sommes touchés au plus profond de notre être, dans notre amour propre. Cela peut être d’abord une occasion de transformation personnelle et, ensuite, un début d’engagement grâce à la personne que nous sommes devenues suite à ce drame. C’est souvent un nouveau départ et nos sens devenus plus aiguisés nous donnent une meilleure compréhension de la vie et de notre survie.

Personnellement, s’il n’y avait pas eu le génocide rwandais, probablement que je ne me serais pas enrôlé. C’était comme si, pour éviter au Canada, mon pays d’accueil, ce qui était arrivé au Rwanda, il fallait que je fasse quelque chose. M’enrôler devenait le moyen le plus efficace dont je disposais pour donner sens à ma vie. Ce faisant, je répondais à un besoin inhérent à celui qui veut survivre : être avec ceux et celles qui aident.

Donc, le drame n’est pas nécessaire et on ne le souhaite pas. Il suffit d’exercer notre cœur à être à l’écoute de la souffrance de l’autre en temps normal. Si on passe par un drame, on devient une nouvelle personne et on tend à protéger parfois notre entourage pour lui éviter le même drame. On aide alors différemment, avec une acuité supérieure.
 
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Is it necessary to experience tragedy in order to help others? 


Padre Raphaël Liboneye, Chaplain, Saint-Jean Garrison

Without hesitation, we can respond that the answer is no; this is because we have hearts full of love and compassion. However, the person whose life is touched by tragedy, providing they go through it without being destroyed, has an invaluable experience in their way of seeing the world and of being a source of strength for others.

In order to provide assistance to another person, we leave our comfort zone in order to expose ourselves to the other’s experience, so that we can be prepared to give the best of ourselves as we try to help the other.  The impulse of solidarity that draws us towards others makes up the leitmotiv – the pattern – of our action towards all those in need. Even if we have never experienced suffering ourselves, it is still possible for us to help others due to our capacity for empathy.



When tragedy strikes, we are affected in the very depths of our being, in our love of self. This can be, first of all, an opportunity for personal transformation and can then become the beginning of a commitment to help others, as the person we have become by experiencing the tragedy. It is often a fresh start, as our senses are sharpened towards a new understanding of life and of how to survive.
 
Personally, if it had not been for the Rwandan genocide, I would probably never have enrolled in the Canadian Armed Forces (CAF). It was as if, because I had been able to avoid what happened in Rwanda (thanks to the fact that Canada had welcomed me), I had to do something. Enrolling as a chaplain in the CAF became the most effective way for me to give meaning to my life.  Taking this step was my way of responding to the inherent need of the one who wants to survive – to be with those who help others.

So, experiencing tragedy is not a requirement for the person who desires to help others, and we don’t desire to experience it; what is necessary is a desire to be available to welcome the suffering of others. However, if we do experience tragedy, we become a new person; we tend to want to protect those around us from going through the same thing. In fact, we help others differently, with a greater sensitivity.

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