À la recherche du sens de Noël

 
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11 décembre 2019 -
Padre (Lieutenant de vaisseau) Samuel Farrugia, aumônier

Encore une fois, ça sent les Fêtes… Nos stations de radio préférées font jouer la musique de Noël et les sapins apparaissent dans nos foyers. Bien qu’on parle des « Fêtes de fin d’année », les 2,2 milliards de Chrétiens dans le monde considèrent ce mois-ci comme étant particulier pour une seule raison : le 25 décembre est la journée où la tradition chrétienne commémore la naissance de Jésus de Nazareth. D’ailleurs, même le calendrier occidental est basé sur cet événement ; ça fait approximativement 2019 ans que Jésus est né. 


C’est vrai que notre culture occidentale de plus en plus laïcisée a transformé les Fêtes (auparavant observées pour des raisons religieuses) pour en faire un phénomène commercial. On s’offre des cadeaux, sans pour autant oublier d’apporter de l’aide à ceux qui se trouvent dans le besoin. Bien qu’on puisse se dire que toutes les raisons sont bonnes pour prendre congé, je crois que ça vaut la peine de se demander pourquoi Noël est si important pour un si grand nombre de personnes.



De nos jours, on nous dit souvent que la religion n’est que de la superstition. Par contre, les origines de Noël ne se trouvent pas dans les idées farfelues et irrationnelles ; au contraire, cette fête chrétienne est basée sur un événement historique, à savoir la naissance de Jésus. On peut très bien se demander si cet événement est si important que ça. On peut aussi s’interroger sur le sens de la religion. J’avance que la religion/la spiritualité se trouve au cœur de ce qu’est le fait d’être humain ; peut-être le choix qui se présente à nous n’est pas celui de croire ou de ne pas croire, mais plutôt de déterminer quelles croyances vont orienter nos vies. Peu importe si on a déjà consciemment adopté un ensemble de croyances ou non, il me semble que nous partageons tous un désir de comprendre le sens de nos vies. Pour les Chrétiens, Noël est la célébration du moment où Dieu a choisi de partager la condition humaine.  De quoi cela aurait l’air ?  Voilà de la matière à réflexion pendant la période des Fêtes.

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Christmas – what’s the point? 


Padre (Lieutenant Navy) Samuel Farrugia

It’s that time of year again… Our favourite radio stations are playing seasonal music and pine trees are finding their way indoors. While we often speak simply of “the holidays”, this time of year is considered special by the world’s 2.2 billion Christians for one reason – December 25 is the day when the Christian tradition commemorates the birth of Jesus of Nazareth. (Even the Western calendar is based on this event; it’s been approximately 2019 years since Jesus’ birth).


It is true that our increasingly secular Western culture has turned the holidays into a largely commercial event – a time to purchase gifts for friends and loved ones, as well as a time to help those in need. The very fact that we get into a shopping frenzy at this time of year is an homage to the fundamentally religious event that is Christmas. While we may not feel the need to have a reason to take time off work and to party, I believe it’s worth asking ourselves why Christmas means so much to so many people.



While it is common nowadays to think of religion as being synonymous with superstition, it is interesting to note that the origins of Christmas are not to be found in unverifiable and irrational ideas; rather, this “holy day” (origin of the word “holiday”) of Christianity is based on a historical event – the birth of Jesus.  The question is, what is so important about this event? One could also ask, What is religion all about anyway? I propose that religion/spirituality is basic to what it means to be human; perhaps it’s not so much a choice whether or not to have beliefs, but rather a question of which beliefs one will live by. Whether or not we have intentionally worked out a belief-system, it seems to me that we all share a desire to understand the meaning of our lives. For Christians, Christmas is a celebration of the moment when God chose to share the human condition. What would that look like? That’s something worth thinking about this holiday season.

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