Une expérience enrichissante

 
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24 octobre 2019 - Yves Bélanger, Servir


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Nancy Dubois, adjointe administrative des Programmes de soutien du personnel et Carole Doré, adjointe administrative de la Promotion de la santé, sont toutes deux fraîchement arrivées dans le milieu militaire. Le 9 octobre dernier, dans le cadre de l’exercice BASTION RASSEMBLEUR tenu par le Groupe de soutien de la 2e Division du Canada, elles ont été invitées, tout comme d’autres membres du personnel civil, à goûter à ce à quoi ressemble une journée d’entraînement dans la vie d’un militaire.


Nancy Dubois, adjointe administrative des Programmes de soutien du personnel, Pascal Vincent, gestionnaire de la Promotion de la santé, et Carole Doré, adjointe administrative de la Promotion de la santé, tout juste après leur expérience dans la chambre d’essai CBRN.
(Photo : Avr Zamir Muminiar – Imagerie Saint-Jean)


Les deux femmes avouent avoir adoré leur expérience qu’elles qualifient d’enrichissante. « Je me sens vraiment privilégiée d’avoir eu l’opportunité de faire un tel exercice », mentionne Mme Dubois. Elle a particulièrement apprécié la préparation pour le champ de tir avec le sergent Alain Barriault, sergent des opérations à la Garnison Saint-Jean. « Je le remercie entre autres pour sa patience avec nous. » Carole Doré soutient pour sa part avoir aimé pouvoir tirer à l’aide d’une arme C-7. « À ma grande surprise, j’ai vraiment apprécié cet exercice. J’aurais tiré encore. » 

La chambre d’essai chimique, biologique, radiologique et nucléaire (CBRN) a été tout un défi pour les deux femmes. « Cela demandait une bonne préparation. J’ai particulièrement trouvé difficile de respirer dans le masque, mais je suis très fière de l’avoir fait », explique Nancy Dubois. Sa collègue ajoute qu’un tel exercice l’a vraiment sortie de sa zone de confort. « Pour nous, c’était une expérience, mais c’est spécial de réaliser que les militaires peuvent être appelés à intervenir dans de telles situations. »

Nancy Dubois termine en soulignant que ce qui a particulièrement rendu cette journée mémorable à ses yeux a été la gentillesse des militaires, leur courtoisie et leur entraide « J’ai beaucoup d’estime pour eux. Je remercie aussi Pascal Vincent, gestionnaire de la Promotion de la santé, qui nous a accompagnées dans cette aventure. »

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Gas, Gas, Class! A Day and a Taste of Military Field Training 


October 24th 2019 - Second Lieutenant Trevor Young, Public Affair Officer (On Job Training)



Personnel Support Programs (PSP) staff Nancy Dubois, Pascal Vincent and Carole Doré.  Photo: Avr Zamir Muminiar 

It’s a crisp autumn morning in the fenced-off training area of Farnham. It’s early enough yet in the season that the leaves have not fallen from their branches—they cling on and form a dramatic spectrum of orange and red. Cold dew is so plentiful that it creates puddles in the grass soaking the boots of anyone walking through. It’s quiet. No fewer than 20 soldiers—dressed all the same: green and black uniform, green tactical vest, and black or brown boots—are lying prone on the cold wet ground, rifles pointing down range, ready to fire on command. But there is something unusual about this sight. Far to the right side of the range, in a group of three, one can clearly see color. It catches the eye like a shining beacon. Civilian clothes.  

Personnel Support Programs (PSP) staff Carole Doré, Pascal Vincent, and Nancy Dubois were lucky enough to join the 2nd Canadian Division Support Group for a day of military field exercises. And it was a day that started off, quite literally, with a bang. Gearing up just as the soldiers beside them, the civilian PSP staff loaded their rifles, took aim, and fired off 50 rounds at their targets. They handled their weapons well and, with brief coaching by the range staff, properly reloaded and dealt with blockages. Vincent, a former military reservist, was even firing dead center on the target. 

Next was chemical, biological, radiological and nuclear (CBRN) defense. After a short but comprehensive class, our three civilians were ready for the infamous gas hut. As the staff prepared the room and filled it with CS gas, the trio donned thick coveralls and rubber overboots. With gas masks in hand they marched—if a bit reluctantly—into the hut. They were instructed to breathe normally until they felt the effects of the gas and then, and only then, are they allowed to put on the mask. It didn’t take long. “Gas gas gas,” they cried once the mask was secure, their voices muffled and breath slowed by the charcoal filter protecting their skin, eyes, and lungs. Over the course of the afternoon, they completed three rounds in the hut, each time bringing new challenges. By the end, the trio was sweaty, out of breath, and teary-eyed but ultimately triumphant over the gas hut! 

Military knowledge and experience should not stop at the front lines. This day of field training was not meant to simulate a deployment. It was not designed to show the hardship or the loss our troops go through; but rather it was meant as a taste of how they train—a small step forward on the bridge that spans the gap between military and civilian. And the closer we get on that bridge the more we can understand and support one another, and the closer we get to a more unified Canada. 

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