Le padre, un constructeur de ponts ?

 
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25 septembre 2019 - Padre (capitaine) Éric Généreux, RCH Montréal

J'ai l'honneur d'appartenir au régiment des Hussars, le Royal Canadian Hussars, une unité de réserve située dans Côte-des-Neiges à Montréal, depuis plus de quatre ans comme aumônier militaire. Au civil, je suis pasteur de deux communautés chrétiennes de tradition catholique depuis près de 20 ans, à Mascouche, sur la rive nord de Montréal.


J'aimerais vous partager cette merveilleuse expérience vécue cet été lors d'un cours de recrues à Laval. Presque tous les soirs, vers 17 h, j'allais visiter les 150 candidats et, par un beau soir de juillet, quelle ne fut pas ma surprise, en entrant dans une tente, qu'un de ceux-ci me demande une Bible ! Puis, la nouvelle s'est ébruitée parmi les recrues et la commande a atteint près de 30 livres sacrés. En passant, je ne me souviens pas de la dernière fois où ce souhait m'a été formulé par des jeunes de mes paroisses.



Dans un monde où l'on parle de plus en plus de laïcité, cette demande de la part des recrues m'a beaucoup surpris. Je me suis empressé de répondre à leurs besoins via le service de l'aumônerie de la Garnison Saint-Jean. Ces quelques 30 Bibles ont été accueillies par les candidats avec joie et sourire, la semaine suivante, pendant qu'ils nettoyaient leur C7 après une dure et longue journée ! Puis, je revois les sourires de quelques membres de la communauté musulmane quand je leur ai remis également... un Coran !

Ces précieux sourires venaient confirmer en moi notre devise de l'aumônerie militaire : Vocatio ad servitium, c.-à-d. « appelé à servir » tous et toutes dans cette unique et riche diversité militaire canadienne.

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The Padre, a bridge-builder?


Padre (Captain) Éric Généreux, RCH Montréal

For the past four years, I have had the honour of being the chaplain of the Hussards, Royal Canadian Hussars, a reserve unit located in Côte-des-Neiges (Montreal). In civilian life, I have been the pastor of two Roman Catholic communities for over twenty years in Mascouche, on the North shore of Montreal.


I would like to share the incredible experience that I had this summer during a Basic Military Qualification in Laval. Almost every evening, around 5:00 p.m., I would visit the 150 recruits; one fine evening in July, I was extremely surprised – as I entered a tent – to meet a candidate who asked me for a Bible! News got around and before I knew it, I had received requests for thirty copies of the Holy Scriptures. By the way, I cannot recall the last time that one of the young people from my parish made a similar request.



In a world where we hear more and more about secularism, this request on the part of recruits took me by surprise. I made sure to respond to their needs via the chaplaincy office of the St-Jean Garrison. These thirty Bibles were received with joyful smiles, the following week, while the recruits were cleaning their C7s at the end of a long day. I also saw smiles on the faces of some members of the Muslim community when I gave them …a Holy Quran.

These smiles were a confirmation to me of our slogan as Padres: Vocatio ad Servitium, i.e. Called to Serve everyone who is a part of the rich diversity of the Canadian Armed Forces.

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